Call of Duty: Black Ops – Treyarc spelar ett säkert kort


För det sjunde Call of Duty-spelet föll lyckan på Treyarc som för tredje gången fick ansvaret att föra Call of Duty facklan vidare. Tidigare spel i serien som med Trayarc bakom ratten har varit Call of Duty 2: Big Red One, Call of Duty 3, Call of Duty: World at War – vilket gör Treyarc till riktiga gamla rävar, vilken kanske också kan vara ett problem, men mer om det senare – vi börjar från början med Black Ops.

Fortsätt läsa ”Call of Duty: Black Ops – Treyarc spelar ett säkert kort”

Call of Duty – Modern Warfare 2: Lever den upp till förväntningarna?

Modern-Warfare-2

Call of Duty: Modern Warfare 2 (sedermera MW2) har mycket att leva upp till, dess föregångare Modern Warfare, som släpptes november 2007, var nämligen riktigt bra och visade att Call of Duty-serien funkar alldeles utmärkt i en modern miljö och inte uteslutande i Andra världskriget som dom tidigare spelen i Call of Duty utspelats.

MW2 tar vid där MW1 slutar, Soap MacTavish och hans specialteam är tillbaka och det är dags att rädda världen en gång till. Men förvänta dig ingen standardiserad spelstory med några tafatta försök till spänning. Singleplayer-mode är som en välskriven Tom Clancy-thriller med alla dess ingredienser, vi har onda ryssar, vi har en skvätt specialtrupper, en gnutta kärnvapenhot och en naturligtvis lite onda fundamentalister på det.

Singleplayer-delen är en ytterst intensiv upplevelse, om än lite kort – men så fantastiskt drivande och levande att inte spelar någon roll. Det finns flera tillfällen i spelet när det är så stressande att man bara sprayar kulor åt alla håll och kanter, i hopp om att träffa något. Har själv aldrig upplevt krig, men kan tänka mig att man upplever någon form av motsvarande stress när man är pinned i en brasiliansk favela med hundratal militias som haglar kulor och artilleri över din position.

Spelet varvas med in-game cutscenes som driver handlingen vidare och när man minst anar det släpps kontrollen till dig och du tar över – något som är upphovet till en och annan onödig död. Men det är just det som initialt imponerar mest med MW2, grafiken är bländande bra.

Men man märker snabbt att det inte bara är grafiken som imponerar, kontrollen är grymt genomtänk och ljudet/musiken är av absoluta toppklass. Och vad kan gå fel när Hans Zimmer står bakom musiken, det är som att placeras mitt i en actionfilm av Bruckheimer gänget. Och den filmintresserade kommer se tydliga referenser i spelet till t.ex filmen Black Hawk Down och The Rock, i synnerhet ”Duschrums-scenen” från ”The Rock”. ”I cannot give that order!” – mer än så säger jag inte, det måste upplevas.

Spelsvårigheten i Singleplayer är en utmaning, i synnerhet på hardened och svårare. Man hamnar rätt ofta i klassiska Call of Duty-situationer där man ”fastnar” i ett moment, dvs att man dör, provar en ny taktik, dör, provar en ny taktik, dör och sedan klarar det – oftast pga av en slump. Det märkt även att AIn är betydligt mer upphottad till denna version, motståndarna rör sig betydligt mer realistiskt och i många lägen är spelet riktigt svårt, även på regular-mode.

Oavsett hur bra, dock kort, Singleplayer-mode är så är det i Multiplayer-läget som spelet verkligen visar sin styrka. Multiplayer är uppbyggt liknande ett MMORPG, och nej – ni behöver inte meja ner drakar med M16A1 utan det handlar mer om ett erfarenhets-baserat system med XP (experience points), ju fler matcher du spelar – desta högre blir du promotad. Och genom promotion låser du upp olika ”perks” , vapen och annat smått och gott. Med dessa ingredienser kan du sedan skapa dig en egen ”klass” som du spelar med mot andra.

Onlineläget består av en uppsjö med olika typer av sk. game modes, allt från alla-mot-alla till att leda en VIP medan motståndarlaget försöker döda den samma. Ett klassiskt gammalt Counter-Strike mode som tyvärr inte används längre i CS. Och parallellerna med CS är många, men rätt oundvikliga.

Call of Duty: Modern Warfare 2 är bra, riktigt bra. Andra recensenter har använt uttryck som ”årets spel” och jag är villig att hålla med. För spelet kommer underhålla dig en lång tid framöver. När man upplevt (inte spelat) genom singelplayer så finns det hur mycket kvar som helst att göra i Spec-ops (specialuppdrag för singleplayer) och då har man inte ens kört Multiplayerläget.

Är du en FPS-spelare och endast tänker lägga pengar på ett FPS-spel denna vinter så är valet solklart, det är Modern Warfare 2 – för bättre än så här blir det inte, åtminstone inte innan Modern Warfare 3 kommer.

World Of Warcraft i siffror: Hur hanterar man 11.5 miljoner aktiva spelare online?

world-of-warcraft-logo

World of Warcraft är utan tvekan världens störta MMORPG, och med en aktiv spelarbas på över 11.5 miljoner så är det ett stadigt skepp att ro runt dagligen. Det har länge spekulerats över hur många servrar som hanterar just WoW och under GDC Austin (Gamers Developers Conference) i slutet av September bjöd Blizzard in till en unik titt bakom WoW och hur dom driver runt den virtuella världen.

Om man börjar med personalantalet så är drygt 4600 personer heltidsanställda hos Blizzard och arbetar uteslutande med WoW, detta innefattar allt från nätverkstekniker, utvecklare, support, gamemasters till grafiker, skriptare och översättare.

Spelet, innehållet och utvecklingen
T.ex så består Blizzards ”cinematic team”, dvs dom som gör alla intros/trailers etc, av 123 personer. Utvecklingsavdelningen består av 32 st programmerare som ansvarar för drygt 5.5 miljoner rader med C++ och Lua kod. All utveckling av innehållet görs i ett egenutvecklat verktyg som heter WowEdit, där man hitintills har skapat över 7650 uppdrag (quests), 70,000 aktiviter (spells) och 40,000 NPCs (none-playing-characters dvs Monster etc). Runt 180 000 buggar har hanterats sedan spelet skapades.

En annan resurskrävande avdelning är översättningsteamet som översätter spelet till 10 olika språk, vilket resulterar i runt 360 000 textsträngar och drygt 2 miljoner ord att ansvara över.

Grafikavdelningen, som består av drygt 51 personer, ansvarar för ca 1.5 miljoner objekt, vilket egentligen innefattar alla objekt i spelet, allt från minsta lilla ost till största monster.

World-of-Warcraft-gold

Hårdvara, teknik och Support
Men dom riktigt imponerande siffrorna ligger onekligen på nätverk och server-sidan: World of Warcraft drivs av drygt 13,250 blade servrar utplacerade på utspridda över hela världen (med ett center i Haninge, Stockholm) och står för 75,000 cpu kärnor och 112.5 terabytes av RAM-minne. Vilket onekligen behövs, när patch 3.1 släpptes skickades över 4.7 petabytes (4 928 307 GB) med data till spelarna.

Och hela nätverksavdelningen drivs av drygt 68 personer som använder sig av en GNOC (Global Network Operations Center) där man inte bara monitorerar alla maskiner utan även väderleksförhållandena i områdena där servrarna står. Blizzard lärde sig en läxa under slutfasen av testandet av WoW då en storm slog till mot staden där servrarna stod. Även om teknikerna garanterade att alla system såg OK ut på skärmen missade man att gå ner i hallen där vatten rann in från taket, vilket resulterade i att man hade en drygt 3 dagar lång nedtid.

På supportsidan sitter drygt 2500 personer utspridda över hela världen, detta innefattar t.ex 2056 game masters (personer som hjälper till i spelet) och 360 billing masters (folk som hanterar betalningar).

I spelet har drygt 4,449,680,399 achievements genomförts, vilket är ett speciellt uppdragssystem som har varit aktivt sedan Oktober 2008. Detta innebär alltså drygt 11 000 000 achivements genomförts per dag av 11.5 miljoner spelare sedan systemet introducerades, även om det naturligtvis är en fallande skala.

Man kan utan tvekan säga att det krävs rätt mycket för att hålla igång en virtuell värld på denna skalan och personligen kan jag tycka att Blizzard gör det bra. Naturligtvis finns nedtid, lag med mera. Men med all fakta på bordet är det i det hela tagen en otroligt stor maskin som fungerar riktigt bra.

Mer om World Of Warcraft i Svensk press:
DN.se, SVD, Aftonbladet, IT24, MacWorld, TechWorld, Computer Sweden

Doom classic finns nu till iPhone

Dags att återuppleva dina gamla minnen från Doom och denna gången på din iPhone. Den smått legendariska John Carmack från ID Software var med och utvecklade appen som nu finns på App Storen för drygt 70 kr.

Doom har sedan 1997 funnits som öppen källdkod, och det har funnits en uppsjö med versioner av Doom för jailbreakeade iPhones, men det är först nu den ”officiella” finns tillgänglig. Kontrollen sker via ett intuitivt kontrollsystem med din vänstertumme och skjuter gör du med din högertumme.

Doom Classic innehåller alla dom tre första episoderna med även en speciell fjärde: Episode Four – Thy Flesh Consumed, vilket är en episod från det gamla Ultimate Doom.

Så ladda in gamla BFG och njut av lite retro-gaming!

Mer om Doom i Svensk media:
MacWorld, MacWorld 2, M3